Rocket Lab, Küçük Uydular için ABD Fırlatma Alanı Olarak Virginia Spaceport'u Seçti

Roket Laboratuvarı İkinci Fırlatma Sitesini Açıkladı

Özel uzay uçuşu şirketi Rocket Lab, ABD fırlatma yeri olarak NASA'nın Wallops Adası, Virginia'daki Wallops Uçuş Tesisini seçti. Şirket, kararını 17 Ekim 2018'de açıkladı. (İmaj kredisi: Roket Laboratuvarı)





WALLOPS ISLAND, Virginia — Özel uzay uçuşu şirketi Rocket Lab'ın yeni bir uzay limanı var ve o da Virginia'da.

Elektron güçlendiricileri ile küçük uydu fırlatma pazarını köşeye sıkıştırmayı amaçlayan Kaliforniya merkezli başlangıç ​​​​Roket Laboratuvarı, Virginia Space tarafından denetlenen Orta Atlantik Bölgesel Uzay Limanı'ndan misyonlar başlatma planlarını açıkladı. İlk görev gelecek yıl kadar erken uçabilir.

NASA'nın Wallops Uçuş Tesisinde bulunan uzay limanı, uzun süredir uzay ajansı tarafından küçük, yörünge altı sondaj roketleri fırlatmak için kullanılıyor. Orta Atlantik Bölgesel Uzay Limanı aynı zamanda şirketin Antares roketlerini ve robotik Cygnus uzay aracını kullanarak NASA için Uluslararası Uzay İstasyonuna ticari kargo misyonları başlatan Northrop Grumman İnovasyon Sistemlerinin ana limanıdır. [ Fırlatma Denklemini Değiştirme: Rocket Lab CEO'su Peter Beck ile Soru-Cevap ]



Rocket Lab, Northrop Grumman tarafından Antares fırlatmaları için kullanılan Pad 0A sahasının yakınında Launch Complex-2 (kısaca LC-2) adlı yeni bir fırlatma rampası inşa edecek. Rocket Lab CEO'su Peter Beck, ilk lansmanın 2019'un üçüncü çeyreği için planlandığını söyledi.

Bugün burada (17 Ekim) yapılan açılışta Beck, “Güzel eyaletinizde bu kadar sıcak bir şekilde karşılanmaktan onur duyuyoruz” dedi.

Adından da anlaşılacağı gibi, LC-2, Rocket Lab'ın ikinci fırlatma sitesidir, ancak Amerika Birleşik Devletleri'nde bulunan ilk sitedir. Şirket, Yeni Zelanda'nın Mahia Yarımadası'ndaki ana fırlatma alanından iki test uçuşu başlattı.



Virginia'nın Doğu Kıyısı sahil bölgesindeki Wallops Uçuş Tesisi, ABD topraklarından ticari uydu fırlatmaları için Rocket Lab'ın kısa listesindeki dört uzay limanından biriydi. Diğer siteler Florida'nın Cape Canaveral'ı, Kaliforniya'nın Vandenberg Hava Kuvvetleri Üssü ve Alaska'nın Pasifik Uzay Limanı Kompleksi idi.

Beck, 'Hızlı bir şekilde geliştirilebilecek ve aynı zamanda ihtiyaçlarımızı karşılayacak şekilde uyarlanabilecek ve yılda en az 12 lansman uçuş hızını destekleyebilecek bir site arıyorduk' dedi. Bunu ve daha fazlasını NASA Wallops Uçuş Tesisinde bulduğumuzu duyurmaktan dolayı çok heyecanlıyım.

Yeni fırlatma rampası, Northrop Grumman'ın Antares roketlerinin kullandığı Wallops'un deniz kenarındaki Pad 0A'nın yakınında yer alacak. Rocket Lab'ın yeni fırlatma alanını inşa etmek için 20 milyon dolar yatırım yapacağı ve Virginia'nın ulaşım departmanından 5 milyon dolarlık bir devlet hibesi alacağı bildiriliyor. Roket Laboratuvarı temsilcileri, fırlatma kompleksinin bir ped, bir entegrasyon tesisi ve bir fırlatma kontrol merkezi içereceğini ve sitenin yerel ekonomiye yaklaşık 30 iş katacağını söyledi.



'Bu harika mı yoksa ne?' Wallops Uçuş Tesisi müdürü Bill Wrobel, temel atma töreni sırasında söyledi. 'Bu, Doğu Kıyısı için gerçek bir atış.'

Beck, Wallops'un lehine olan büyük bir faktörün fırlatma menzilinin müsaitliği olduğunu, çünkü tesisten Cape Canaveral veya Vandenberg'den daha az uçuş başlatıldığını söyledi.

Rocket Lab, LC-2'nin eklenmesiyle fırlatma programını hızla artırmayı hedefliyor. Beck, Wallops fırlatma sitesini Rocket Lab'ın Yeni Zelanda'daki birincil fırlatma sitesi LC-1'e seyahat edemeyen müşteriler için 'butik' bir fırlatma rampası olarak gördüğünü söyledi. LC-1, her 72 saatte bir fırlatma için lisanslıdır ve Rocket Lab, sonunda fırlatma hızını yılda 130'dan fazla fırlatmaya yükseltmeyi hedeflemektedir.

Rocket Lab'ın motorları, şirketin merkezinde monte edilen Elektron güçlendiricinin geri kalanıyla birlikte Huntington Beach, California, genel merkezinde üretilir. Auckland, Yeni Zelanda'da yeni roket fabrikası .

Elektron güçlendiriciler 57 fit (17 metre) yüksekliğindedir ve 500 libreye kadar yükleri başlatmak için tasarlanmıştır. (227 kilogram) fırlatma başına yaklaşık 5 milyon dolara yörüngeye. Şirket şimdiye kadar iki Elektron fırlattı , Mayıs 2017'de bir test uçuşu ve bu yılın Ocak ayında ikinci bir görev.

Bu ikinci uçuşta, Roket Laboratuvarı, Dünya'yı gözlemleyen üç küp uydu ve İnsanlık Yıldızı adı verilen parlak, küresel bir uzay aracı da dahil olmak üzere dört küçük uyduyu yörüngeye fırlattı. Bu ikinci araç, Dünya'ya geri düşene kadar yıldızlara bakanlar tarafından görülebilecek şekilde inşa edildi. (Bu yılın başlarında uzaydan düştü.)

Roket Laboratuvarı'nın 'İş Zamanı' olarak adlandırılan bir sonraki görevinin, bir dizi gecikmeden sonra Kasım ayında başlaması planlanıyor. Başlangıçta Nisan ayında piyasaya sürülmesi planlanıyordu, ancak diğer sorunların yanı sıra bir roket motoru kontrol cihazındaki bir aksaklık nedeniyle tarih daha sonra Haziran ve Kasım'a düştü.

Beck, 'İş Zamanı'nın Kasım lansmanı için yolda olduğunu söyledi ve şirketin son birkaç ayı uzun vadede Electron sorunlarını çözmek için harcadığını da sözlerine ekledi.

Beck, 'Sadece bir sonraki uçuşa odaklanmıyoruz,' dedi. 'Gelecek 100 uçuşa odaklandık.'

Tariq Malik'e tmalik@guesswhozoo.com adresinden e-posta gönderin veya onu takip edin @tariqjmalik . Bizi takip et @Spacedotcom ve Facebook . Orijinal makale guesswhozoo.com .